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El gas radón:
Un gas radiactivo de origen natural

El radón es un gas radiactivo de origen natural procedente de la desintegración radiactiva de pequeñas cantidades de uranio presentes en rocas y suelo, es el responsable de cientos de muertes por cáncer de pulmón en España cada año.

El gas se filtra en los edificios a través del suelo y de los sótanos, puede acumularse llegando a niveles elevados, especialmente en espacios cerrados y poco ventilados.



El gas radón: Información básica

A continuación encontrará información acerca del gas radón y los riesgos que implican las exposiciones al radón.



¿Qué es el gas radón?

El radón es un gas radiactivo que no tiene color ni olor. Algo es radiactivo cuando emite partículas o rayos al descomponerse. El radón proviene de la descomposición natural del uranio, un elemento que se encuentra en casi todos los tipos de suelo, incluso en la roca y el agua. En general, el radón se mueve hacia arriba, a través del suelo, hasta el aire que respiramos. Aunque el radón ha estado siempre presente en el aire, su concentración en nuestras casas se ha visto significativamente aumentada en los últimos años por una construcción cada vez más hermética con la finalidad de lograr un mayor ahorro energético.



¿Qué riesgos implica el radón?

Los átomos radiactivos que el radón emite al descomponerse pueden engancharse a partículas de polvo y quedar atrapadas en sus pulmones. A medida que continúan descomponiéndose en el interior de los pulmones, los átomos radiactivos despiden pequeñas explosiones de energía que pueden dañar los tejidos del pulmón y causar cáncer. Según el comité científico de las Naciones Unidas sobre los efectos de la radiación atómica (UNSCEAR), el radón es la fuente de radiación más importante a la que está expuesto el público en general, contribuyendo un 43% de la dosis total (ver gráfico abajo).

dosis de radiación al público

¿Quién está en riesgo?

Muchos investigadores han coincidido en sostener que el 9% de los cánceres de pulmón en Europa se pueden atribuir a la exposición continuada al gas radón. Sólo el hecho de fumar produce más muertes por cáncer de pulmón. Ésta es la razón por la cual desde hace más de 20 años se vienen ejecutando programas de reducción de radón en domicilios de Estados Unidos y varios países europeos. Las posibilidades de contraer cáncer del pulmón a causa del radón dependen mayormente de:

  • Cuánto radón hay en su vivienda (y lugar de trabajo)
  • Cuánto tiempo pasa en su vivienda (y lugar de trabajo)
  • Si es o ha sido fumador

Si usted fuma y al mismo tiempo el aire que respira contiene niveles altos de radón, sus posibilidades de contraer cáncer de pulmón son particularmente elevadas. El hecho de fumar, en combinación con el radón, implica un riesgo sumamente alto para la salud. Si deja de fumar y reduce el nivel de radón del aire que respira, puede a la vez reducir el riesgo de contraer cáncer de pulmón.

Algunos tipos de cáncer causados por la radiación parecen afectar más a los niños que a los adultos. Sin embargo, todavía no tenemos toda la información necesaria para saber si la radiación del radón representa un riesgo más alto para los niños que para los adultos.

El radón se puede encontrar a lo largo y ancho de España. Puede penetrar en todo tipo de edificios - viviendas, oficinas y escuelas - y aumentar gradualmente hasta formar concentraciones elevadas.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas expuestas a altos niveles de radón van a desarrollar cáncer de pulmón. Además, pueden pasar muchos años entre el contacto con el gas y el comienzo de la enfermedad. A pesar de esto, el hecho de estar expuesto al radón representa un riesgo para la salud, y debe hacerse todo lo posible para reducir este riesgo. Afortunadamente exiten soluciones para evitar la exposición y los peligros del radón.



¿Cómo entra el radón en el edificio?

Debido a que el radón es un gas contenido en el aire, puede entrar en un edificio y permanecer atrapado en su interior, llegando a altos niveles de presión. El radón se mueve hacia arriba desde el suelo y penetra en la vivienda por las ranuras y otros agujeros de los cimientos.

El radón puede penetrar en una vivienda a través de:

  • Grietas en los pisos sólidos y en las paredes
  • Juntas de la construcción
  • Espacios en pisos suspendidos
  • Espacios alrededor de las cañerías
  • Cavidades en el interior de las paredes
  • Suministro de agua

Aunque el radón del suelo es la fuente principal de radón en las viviendas, a veces el gas puede penetrar a través del agua de pozo. Por otra parte, en un reducido número de viviendas, los materiales de construcción también pueden despedir radón; en España el 80% de la emisión de radón procede del subsuelo y sólo un 20% de la naturaleza del material que se emplea en la construcción de la vivienda.

Puede haber problemas de radón en cualquier vivienda. Todas las viviendas pueden presentar problemas de radón, sean nuevas o viejas, bien selladas o expuestas a corrientes de aire, con o sin sótano.



¿Qué nivel de radón se considera demasiado alto?

La cantidad de radón contenida en el aire se mide en Bequerelios/metro cúbico de aire, frase que por conveniencia se expresa así: Bq/m3. Un cierto nivel de radón en el aire se considera normal, 40-50 Bq/m3 es el nivel promedio en España.

Los niveles de radón máximos recomendados para edificios residenciales en España se especifican por el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), y siguen las recomendaciones publicadas por la OMS. Según las recomendaciones, los niveles de referencia se utilizan para evaluar la necesidad de tomar acciones correctoras, dirigidas a reducir el nivel de radón. Para edificios existentes, se recomienda un nivel de acción de 300 Bq/m3, mientras el objectivo para edificios residenciales de nueva construcción debe ser de 100 Bq/m3

La cifra de 300 Bq/m3 en ningún caso deben entenderse como la frontera entre "niveles seguros" y "niveles no seguros", sino un "nivel de acción". Cuanto más bajo sea el nivel de radón en su vivienda mejor para su salud y la de su familia.

Cuanto más alto sea el nivel de radón, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón. Recientes estudios revelan que el riesgo de cáncer aumenta un 16% por cada 100 Bq/m3. Reduciendo el nivel de radón en su hogar, puede reducir el riesgo de contraer cáncer de pulmón. En la mayoría de las viviendas, el nivel de radón puede reducirse hoy en día fácilmente a 75 Bq/m3 o menos.



¿Cómo puedo saber los niveles de radón en mi casa?

Hay dos opciones, contratar un servicio de medición profesional para realizar una medición puntual, o la compra de un medidor que se puede usar de forma continua. Puede ver más información sobre los servicios ofrecidos por Radiansa Consulting en los siguientes enlaces:


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